ヘルスケア

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30代で異変を感じる人も。老眼の初期症状のチェックのすすめ

40歳を超えると、新聞や本などの小さな文字や近距離のものが見えにくいと感じる人が増えてきます。これは、加齢に伴って目の調節機能が衰える「老眼」といわれる現象ですが、加齢とともに誰もが経験する症状であり、避けて通ることのできないものです。

ところが最近では、30代、中には20代でも老眼のような症状を訴える人が増えています。見えにくさなど自覚症状が現れているのに「まだ若いから大丈夫」と自己判断するのは禁物。若くても老眼のような症状がある場合は、初期段階で早めの対策をとることが大切です。

若年層に急増中のスマホ老眼って?

「スマホ老眼」という言葉をご存知でしょうか。スマートフォンやパソコン、タブレットなどの普及が進み、特にそうした機器を長時間使う傾向のある若い世代に、老眼のような、調節機能の低下の症状が現れていることが、最近よく取り沙汰されています。

人の目は、水晶体の周りにあるネット状の筋である「毛様体筋」と呼ばれる筋肉が、見る対象に合わせて水晶体を薄くしたり厚くしたりすることで、自動的にピントを合わせています。近くを見るときにはその毛様体筋がぐっと緊張してレンズが厚くなっている状態。近くのものを長時間見続けているとその状態がずっと続いているということになります。年齢からくる老眼は、水晶体の弾力が失われて、目の調節機能が衰えることが原因ですが、若年層の老眼のような症状は毛様体筋の緊張状態が続くことでピントの調節機能が低下し、近くが見にくくなります。

スマホやパソコンの使い方を見直すことで改善できる

若い人の老眼のような症状は、目の使い方に問題があるケースが多いようです。スマホなどの画面を見ることが多い、しかも持続時間が長いとなると毛様体筋の緊張状態がずっと続くことになります。スマホやパソコンは画面上での動きが多いため、活字を見るときと比べると疲労感が3倍も強いといわれます。

スマホ老眼を防ぐには、まずスマホやパソコンの使用時間を見直したり使用頻度を減らしたりすること。また、連続して画面を見続けないよう、合間に目を休ませることも大切です。1時間見たら15分休むといった具合に、ときどき画面から目を離すことを心がけましょう。目を休ませている間に意識してできるだけ遠くを眺めるようにするのもさらに効果的です。

加齢による老眼と違いスマホ老眼の場合は、ほとんどが一時的なもので、少し目を休ませる、スマホの使用時間を減らすといった早めの対策で改善できることが多いのですが、放置は危険。悪化すると30代でも老眼鏡が必要になるケースがあるので、くれぐれも「若いからまだ大丈夫」と過信したり、自己判断で放置したりしないように。「近くのものが見えにくい」など自覚症状が現れた場合は、まずは医療機関で視力検査を受け、医師の指導の下で改善を試みましょう。

監修

岡山良子(おかやま りょうこ)先生

岡山良子(おかやま りょうこ)先生 医療法人社団済安堂 お茶の水・井上眼科クリニック院長

日本眼科学会会員。日本眼内レンズ屈折手術学会会員。1973年熊本大学医学部卒業。国立別府病院眼科、西眼科病院などを経て、1993年医療法人社団済安堂 井上眼科病院に入局。2012年より現職。入局以来、「病院の基本は外来診療にある」との考えから、ただ、診断・治療するだけの医療ではなく、患者視点に立った医療の実践を心がけている。

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